Estudio: Suroeste de EE.UU. vive la peor sequía de últimos 1.200 años

Estudio: Suroeste de EE.UU. vive la peor sequía de últimos 1.200 años

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Una investigación realizada por la Universidad de California (UCLA) reveló que el oeste norteamericano se está viendo afectado por la peor sequía en 1.200 años, intensificada por el cambio climático.

Se trata de un período de sequía extrema, que se ha prolongado durante más de dos décadas, y que según el estudio que publica Los Angeles Times, esas áreas sufren los 22 años más secos desde los últimos 1.200.

En su investigación, los científicos examinaron las principales sequías en el suroeste de América del Norte desde el año 800 y determinaron que la desecación de la región en lo que va de este siglo ha superado la gravedad de una mega sequía que tuvo lugar a finales del siglo XVI, por lo que este período seco ha batido un nuevo récord.

Los autores del estudio también concluyeron que las condiciones secas probablemente se mantendrán durante este año, y a juzgar por el pasado, puede persistir durante algunos años más.

Asimismo, los científicos estimaron que el 42% de la gravedad de la sequedad se debe a las altas temperaturas, causadas por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, y concluyeron que la sequía actual no sería tan severa sin los efectos del calentamiento global.

«Los resultados son realmente preocupantes, porque muestran que las condiciones de sequía que enfrentamos ahora son sustancialmente peores debido al cambio climático», declaró Park Williams, científico climático de la UCLA y autor principal del estudio.

«Pero también hay bastante margen para que las condiciones de sequía empeoren», incidió Williams quien, junto a varios colegas, compararon la sequía actual con otras siete mega sequías que se produjeron entre los años 800 y 1500 y que duraron entre 23 y 30 años.

Los núcleos de madera extraídos de miles de árboles permitieron a los científicos reconstruir la humedad del suelo hace siglos. Utilizaron datos de árboles en alrededor de 1.600 lugares en toda la región, desde Montana hasta California y el norte de México.

El estudio, publicado por la revista Nature Climate Change, se suma a un creciente grupo de investigaciones que muestran que el oeste de Estados Unidos se enfrenta a grandes desafíos a medida que la quema de combustibles fósiles continúa elevando las temperaturas, lo que intensifica la tendencia a la sequía.( Emol-EFE)

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